Autopsie d’un abandon

J’aime courir, j’aime courir longtemps. L’abandon ne fait pas partie de mes habitudes. Aucun en plus de 10 ans de compétitions. Aujourd’hui le cœur n’y était pas et par le fait même, le plaisir s’est enfui devant moi jusqu’à ce que je décide de le rattraper.
Pour relire mon récit du 125km de L’Ultratrail Harricana 2015, c’est ici.
L’envie de vous partager ma passion pour les sports d’endurance vient aussi avec l’engagement de vous faire connaître autant les réussites que les moments plus difficiles… L’UTHC 2016 en est un…
10 septembre, minuit, en route pour prendre le départ à 2h00 à Notre-Dame des Monts. Pour une deuxième année consécutive, je prends le départ de l’Ultra-trail Harricana du Canada, une traversée de 118km dans l’arrière-pays de Charlevoix. Cette nuit, je n’ai pas envie de courir pendant 16 heures…

Dès les premiers km le doute s’installe. Les jambes sont là, mais le cœur n’y est pas. J’essaie de me convaincre, mais rien dans mes stratégies habituelles ne réussit à estomper le doute. Pendant les 2 premières heures de la course, je réfléchie, je me questionne sur la suite de la journée. Je n’ai pas de plaisir et je dois remédier à la situation. Ma décision est prise, ma ligne d’arrivée sera au ravitaillement des Hautes-Gorges, au km 55.
À partir de ce moment, j’’ai vécu le moment présent, le doute s’est envolé et le plaisir de courir est revenu. Après tout, le parcours de cette course est fabuleux, les sentiers sont magnifiques. Je n’ai juste pas envie d’en profiter durant 16 heures!
J’allais m’amuser dans l’ascension du Morios, profiter de l’obscurité totale au sommet pour admirer la splendeur du ciel étoilé, de l’odeur frais du sommet, du vent qui souffle sur mon corps en sueur. Au loin, la lueur du soleil levant alors que j’entreprends la descente vertigineuse à travers roches et racines.

img_1622
Au pied de la montagne, l’accueil des bénévoles me fait sourire, eux qui, à 5 heures du matin, sont remplis d’énergie et prêts à nous la transmettre afin de poursuivre.
Après quelques kilomètres de chemins forestiers, j’entame l’ascension de la montagne de la Noyée, sachant que j’aurai droit à un levé de soleil magnifique au sommet. Ça m’aide à continuer. Au sommet, la vue est à couper le souffle. Une mer de montagnes, de lacs et de nuages qui réflète les premiers rayons de soleil.


Il ne me reste qu’une quinzaine de kilomètres avant le ravitaillement des Hautes Gorges. J’ai encore le temps de réviser ma décision, mais je n’en ai simplement pas envie. Je vais arrêter tandis que j’ai du plaisir.
Même si ma décision était réfléchi, c’est empreint d’émotions que j’ai annoncé mon abandon à Benoît, responsable du ravitaillement des Hautes-Gorges. Les larmes aux yeux, la gorge serrée, pour la première fois je ne terminerai pas une course, mis à part un abandon pour cause de blessure en 2014.
Avec du recul, je ne regrette pas cette décision. Je vais me reprendre, les montagnes savent attendre.
Elles attendront jusqu’au 9 octobre, lorsque je prendrai le départ du Bromont Ultra!

Ironman Vs Ultramarathon

À l’aube du weekend Ironman à Tremblant, il m’est venu l’idée de comparer l’épreuve du Ironman à celle d’un ultramarathon de 80km en sentiers avec 2500m de dénivelé positif. Laquelle est la plus difficile?

Évidemment, cette analyse n’a rien de scientifique! Elle est plutôt fondée sur mes propres expériences et capacités personnelles.

À quelques minutes près, je mets le même temps pour franchir la ligne d’arrivée des deux épreuves d’endurance, d’où l’idée de comparer le niveau de difficulté.

Tout d’abord, voyons ou j’en suis dans un ultramarathon après chaque épreuve du IM.

IMG_1518

Il me faut en moyenne 58 minutes pour franchir les 3.8km de la natation. Au même moment d’un ultramarathon, j’ai environ 10km de parcourus.

IMG_1515

Je boucle les 180km de vélo en 5h30, temps total avec les transitions d’environ 6h35. Lors d’un ultramarathon, j’ai environ 50km dans les jambes à ce moment.

IMG_1520

La dernière étape, celle du marathon, est complétée en 3h45 et le chronomètre s’arrête à 10h29, soit environ 3 minutes de plus que lors de mon dernier ultramarathon de 80km en 10h26.

Il est évident que le niveau de difficulté de chaque Ironman peut être différent, tout comme les ultramarathons. Pour avoir pris part à 5 IM différents, la différence de temps est négligeable, soit pas plus de 30 minutes d’écart pour la même distance. Pour un ultratrail, gardons en tête un parcours standard de 80km avec 2500m de dénivelé positif.

Maintenant que la question du temps est réglée, reprenons à la base, celle de la préparation.

Il est évident que la logistique de préparation d’un IM est beaucoup plus complexe, sans compter l’investissement financier plus élevé. Il faut avoir les bons équipements, conjuguer avec les horaires de la piscine, avoir le bon positionnement pour le vélo et trouver le temps pour s’entraîner dans les 3 disciplines. Il faut être entouré de gens compréhensifs!

 

En ce qui concerne l’entraînement, je mettais en moyenne 11 heures par semaines pour les 3 disciplines avec des périodes de pointes à 18-20 heures par semaine. Pour préparer un ultratrail, je m’entraîne en moyenne 8 heures par semaine et les plus chargées sont d’environ 10h30, pour 80 à 120km par semaine.

Maintenant, il n’y a pas que le temps et la préparation qui compte. Les plus grandes embûches surviennent le jour de la course! En effet, c’est lors de cette journée qu’un écart se creuse entre le niveau de difficulté de ces deux épreuves d’endurance qui nous font repousser nos limites.

Au niveau physique, la difficulté est semblable. À titre d’exemple, ma fréquence cardiaque moyenne lors des deux épreuves est similaire, soit autour de 148 bpm. Le nombre de calories dépensées est aussi semblable, soit près de 8000 calories. Par contre, le fait de combiner les 3 épreuves en triathlon permet de travailler différents muscles. Lors d’un ultramarathon, le même mouvement est répété, ce qui amplifie la difficulté.

À mon avis, la plus grande différence se trouve sur le plan mental et psychologique. En sentiers, pas de milliers de spectateurs pour encourager à chaque passage ou transition, ni de centaines de coureurs à dépasser ou à croiser. Il n’est pas rare de se retrouver seul pendant plusieurs heures et il faut surmonter les difficultés en se fiant à soi-même. Personne n’est présent pour remonter le moral dans le creux de la vague. Mais c’est aussi ce qui fait la beauté du trailrunning!

 

Voici donc ma conclusion :

Il s’agit de deux sports d’endurance qui nous permette de repousser nos limites. Il ne faut pas prendre à la légère la préparation qu’ils demandent ni sous-estimer leur difficulté.

L’Ironman est plus difficile à préparer en raison de la gymnatisque d’horaire et de l’investissement en temps et argent qu’il demande.

D’un autre côté, l’ultramarathon en sentiers est plus accessible et convivial, mais, selon moi, l’arche d’arrivée est plus difficile à rallier que celle de l’Ironman.

Bon entraînement et Bonne course à tout ceux qui seront à Tremblant dimanche!

 

 

 

 

 

La réussite passe par la volonté

La réussite passe par la volonté. Depuis longtemps, je crois qu’il n’y a pas que les heures passées à l’entraînement qui comptent, il faut aussi vouloir réussir le jour venu. Il faut être en confiance, prêt à affronter les obstacles qui se dresseront devant nous pour réaliser notre défi. 

La volonté que je vais vous exposer n’est pas la mienne, mais celle d’un ami, ultramarathonien en devenir. 

Revenons en arrière, mi-février dernier. Accident en travaillant à la maison, fracture de 5cm au talon. Pas de course pour un bout. Pas de vélo non plus pour garder la forme, il doit rester immobile pour permettre la guérison. Résilience. Attente. Les mois passent, l’été arrive et il doit mettre une croix sur le 80km de Bear Mountain. Vers la mi-mai, il reçoit l’accord de son orthopédiste pour reprendre le vélo. La reprise de la course à pied ne se fera que le 11 juin. Lentement, mais sûrement. Encore un peu de douleur, mais c’est contrôlé. Depuis janvier, seulement 360km de course à pied au total. La forme n’est pas à son meilleur, mais la tête est prête à gravir les sentiers, à surmonter les obstacles.

Le 22 juin, il décide de s’inscrire, sur un coup de tête, au Skymarathon du Mont Jacques Cartier. 44km de sentiers techniques avec près de 1800m de D+. Durant les 4 derniers mois, la bête intérieure était enchaînée. Aujourd’hui, le 26 juin, elle sera libre et ne ménagera pas les efforts pour aller au bout!

Il se lance dans l’inconnu. Une distance jamais parcourue, de nouveaux sentiers, une chaleur intense. Il ne s’agit que d’obstacles à surmonter. Un à un, un pas à la fois. Dans sa tête, il a la ferme conviction qu’il va aller jusqu’au bout. Un défi colossal certes, mais réalisable. Il a la volonté de réussir.


Passion. Détermination. Volonté. Réussite.

Malgré les embûches mises sur ses sentiers, il a fait l’aller-retour au sommet du Mont Jacques-Cartier. Ni le dénivelé, ni la distance, ni la chaleur, ni les ampoules n’ont eu raison de sa volonté. Au bout de 6h27, il a rallié le point de départ, bon pour une 25ième position.


 

Une force de caractère sans borne! Je n’ai aucun doute qu’il réussira le défi du 125km de l’ultratrail Harricana en septembre! Félicitations pour cette course! 

Mont Washington

Depuis quelques semaines déjà que je n’étais pas allé m’amuser dans les Montagnes Blanches au sud de la frontière… Malgré mes nombreuses visites, je n’avais jamais encore gravi le Mont Washington… Le temps est venu!
Le moment le plus difficile de l’aventure est toujours le départ de la maison… Les enfants qui me regardent avec leurs petits yeux comme si je partais pour 1 mois! Mais non, papa revient demain après-midi!


Donc, jeudi soir vers 19h00, en route vers le stationnement à la base du sentier que je prévois emprunter pour faire mon ascension. La température annoncée semble favorable, avec un dégagement pendant la nuit et un réchauffement de la température. À mon arrivée, une faible neige flotte dans l’air et les nuages couvrent les sommets. Quand j’arrive à la base des montagnes, je me sens toujours intimidé par ces géants. La noirceur, le froid et le vent viennent confirmer que ces terrains peuvent parfois être hostiles… C’est la montagne qui décide, on ne peut la vaincre, il faut s’y adapter. Avoir les bons équipements est essentiel. Comme je serai en solo cette fois, je devrai traîner plus d’équipement pour être en sécurité. Les crampons et un piolet s’ajoutent à mon matériel de base en raison des sentiers qui risquent d’être extrêmement glacés. Je traînerai avec moi près de 13 livres de matériel, hydratation et nutrition.
Vers 22h30, je m’installe confortablement dans mon sac de couchage en attendant qu’il soit 4h30…

Le jour se lève…
Au réveil, environ 2cm de neige fraîche recouvre mon pare-brise, le ciel est couvert et il tombe une fine pluie. Tout le matériel est prêt, il ne me reste qu’à partir. Je débute la randonnée à la lueur de ma lampe frontale. Une mince couche de neige cache les plaques de glace au sol, ce qui rend la course sans crampons assez périlleuse. J’opte donc pour la sécurité et j’enfile mes crampons Hillsound Trail. Les 2 premiers kilomètres sont en légère montée, avec peu de difficultés techniques.

DCIM118GOPRO

Le jour se lève…

Par la suite, la pente s’accentue graduellement et je me retrouve devant un mur de glace au 4ième kilomètre, avec près de 400m vertical à gravir sur 1km. Cette section m’emmène rapidement au-dessus du couvert nuageux et la vue est incroyable avec le lever du soleil. Le ciel est maintenant rempli de couleurs. Tout à coup, la montagne ne m’intimide plus. Je me sens bien, ici, maintenant. Les conditions sont parfaites, les crampons s’accrochent dans la glace et je grimpe rapidement jusqu’à la zone alpine.

DCIM118GOPRO

Au-dessus des nuages, le ciel rempli de couleurs

Après environ 1h15, j’arrive au refuge « Lake of the clouds », avec le sommet du mont Washington bien en vue. Il semble tout près malgré les 2 kilomètres qu’il reste à parcourir avant de l’atteindre. Les conditions changent de manière drastique, le vent se lève et le froid est mordant. Le sentier se transforme en un immense territoire rocheux ou il est difficile de progresser rapidement.

DCIM118GOPRO

Territoire parfois hostile, terrain rocheux. Mont Monroe en arrière plan. L’ombrage du géant sur les nuages.

 

Ici, c’est la montagne qui dicte le rythme à adopter. D’un cairn à l’autre, je me dirige vers le sommet avec le soleil qui pointe à l’horizon. Alors que je cours, je prends le temps d’admirer les paysages à couper le souffle qui s’étendent à 360 degrés. En haut, les sommets rocailleux et dénudés, en bas l’ombrage de ceux-ci sur une mer de nuages blancs. Le ciel, pour sa part, se présente en différents tons de bleu selon l’éclairage que le soleil lui apporte. Magnifique. Inspirant. Magique.

J’y suis maintenant, après avoir grimpé un peu plus de 1100m verticalement sur 8 km. Je prends le temps de changer mes vêtements afin d’être prêt à affronter le vent glacial qui sévit au sommet et sur la crête.

DCIM118GOPRO

Au sommet!

Le froid est tellement mordant que je perds les sensations au bout des doigts juste le temps de mettre des vêtements secs. Bien couvert avec mon manteau et mes pantalons en duvet, je repars sur la chaîne Présidentielle vers le mont Jefferson, qui sera aussi mon point de retour vers la base.

DCIM118GOPRO

La chaîne Présidentielle en arrière plan, dans l’ordre, Mt Clay, Mt Jefferson et Mt Adams.

DCIM118GOPRO

DCIM118GOPRO

Encore quelques kilomètres à contempler le panorama et j’entreprends la descente rapide vers la base. Après 3h45, 21.1km et 1800m de dénivelé positif, je suis de retour à mon point de départ.

Le vidéo de mon aventure sur Youtube

Itinéraire :
Ascension par Ammonoosuc Ravine trail
Crawford Path jusqu’au sommet
Gulfside trail et Mount Clay loop jusqu’à Mont Jefferson
Retour par Gulside trail
Descente par Jewell trail

Voici le matériel utilisé pour la rando-course :
Souliers Salomon Spikecross 3 CS
Sac à dos Salomon Trail 20 contenant :
Manteau et pantalon en duvet / Chandail long en Merino / Gants coupe vent / Bas de rechange
Crampons d’alpinisme et piolet à glace / Crampons Hillsound trail
1.5 litres d’eau / 3 sachets Brix sirop d’érable / 4 compotes pomme en sachet
Caméra GoPro
Appareil de communication GPS Delorme Inreach
Trousse premiers soins et survie
Total 13 lbs de matériel

Abominable Marathon

Samedi dernier avait lieu l’Abominable Marathon de raquettes Mammouth. J’en étais à ma troisième participation à cet évènement. Un accueil chaleureux et sympathique, une course bien organisée et une ambiance familiale caractérisent cette course qui devient peu à peu un incontournable de l’hiver!
Lors des 2 dernières éditions, nous n’étions que 5 ou 6 coureurs à prendre le départ.Cette année, 17 abominables marathoniens avaient répondu à l’invitation du directeur de course Gabriel Lemieux. Une belle gang de malades prêts à affronter l’hiver et la neige pour parcourir les 42km de sentiers sinueux et vallonnés longeant la rivière Montmorency et le Golf Royal Québec.
Ce matin, les conditions de sentiers sont idéales. Les pistes travaillées la veille ont durcies dans la nuit froide et les portions « single track », très empruntées par les marcheurs, sont aussi bien compactées. Ce sera une course rapide!
Dès les premiers kilomètres, je trouve mon rythme et je n’essaie pas de m’accrocher aux deux premiers, de toute manière, je sais qu’ils sont trop rapides pour moi. Mon objectif est de faire une course égale, sans trop ralentir, d’avoir du plaisir tout en mettant du kilométrage dans les jambes en vue des Ultras de l’été. Les paysages sont splendides et j’en profite pour faire quelques vidéos au passage. La rivière qui serpente la vallée nous guide vers la majestueuse Chute Montmorency, qu’on doit absolument prendre le temps d’admirer quelques secondes.
Après 16km, passage à la ligne de départ et ravitaillement avant d’entamer une boucle de 5km sur le Golf Royal Québec. Cette partie du parcours est plus roulante et me permet de reposer un peu les jambes avant de retourner longer la rivière une deuxième fois.
Retour à l’aire d’arrivée, 21 km de fait en 1h58m. Les bénévoles serviables m’aident à faire le plein et je repars aussitôt! On pèse sur « repeat » et on recommence!
Après avoir fait la première boucle à jaser avec le souriant Christian, je me retrouve seul pour la deuxième moitié du parcours. Je trouve un rythme confortable et constant qui me permettra d’arriver au bout de la course en pleine forme. Un cruel passage à l’aire d’arrivée au km 37 avant de faire la dernière boucle sur le Golf et la course sera bouclée! Je n’ai pas été contraint à marcher, je n’ai pas explosé et j’ai eu du plaisir tout au long de ma course. Ça fait du bien!
Au final, je termine en 4ième place en 4h10m. Une mention spéciale à Éric Drolet qui a bouclé le trajet en seulement 3h27m et à Florent Bouguin qui termine deuxième quelques minutes plus tard avec une raquette cassée dans les mains!

Pour voir le vidéo résumant ma course, c’est ici

Restez branché, je mettrai en ligne dans les quelques jours mon prochain vidéo, Aventures d’hiver. Un avant-goût est déjà sur ma chaîne Youtube, en cliquant ici

Bon visionnement!

 

 

Courir Découvrir Partager Inspirer

Depuis plusieurs années, je cours. Dans les 3 dernières année, je cours beaucoup, en montagne la plupart du temps. Parfois ce ne sont que de simples entraînements banals, mais souvent ces sorties se transforment en aventures. Au fil du temps et des saisons, je me suis rendu compte que le fait de pouvoir courir longtemps me permet de découvrir des paysages splendides et de vivre des émotions hors du commun. Que ce soit la distance parcouru, le temps passé à explorer les sentiers ou les conditions parfois extrêmes, il y a toujours un élément inconnu qui pimente l’aventure.

Ce nouveau projet dont je parlais, le voici: Courir. Découvrir. Partager. Inspirer.

Équipé de ma Gopro et parfois même d’un drone pour des prises de vue aériennes, je vous invite à vivre virtuellement avec moi ces aventures par l’intermédiaire de photos, vidéos et récits que je mettrai en ligne.

Que vous soyez un coureur aguerri, un coureur occasionnel, un sportif ou simplement un passionné de la vie, j’espère pouvoir vous inspirer à foncer et à vous dépasser dans ce qui vous passionne!

Voici où aller pour me suivre:

Facebook

Instagram

Youtube

Strava

Pour recevoir les actualités en premier, abonnez-vous à mon blogue et à mes différentes pages sur les réseaux sociaux!

Au plaisir de partager avec vous mes prochaines aventures!

À venir ce weekend, un Marathon de plus de 42km en raquettes à Québec…

Aventures d’hiver

Déjà deux mois que l’année est lancée et aucune mise à jour sur le site… Pourtant, plusieurs kilomètres d’aventure et d’exploration!
J’aime m’entraîner, j’aime être en forme, me dépasser. Courir en montagne est ma passion. Mais au-delà de tout ça, j’aime partager mes aventures avec vous, transmettre ma passion, en récits, photos et en vidéos, pour vous inciter à vous dépasser à votre tour. Je m’inspire de vous tous pour mes défis pour ensuite vous les partager, comme une roue qui tourne.
Un nouveau projet prend forme… Courir. Explorer. Découvrir. Partager. Inspirer
En attendant la sortie officielle de ce projet, voici un aperçu de mon début d’année 2016…
Même si l’hiver se fait discret jusqu’à maintenant, j’ai su ou aller pour le trouver.
Sutton
Le 4 janvier dernier, journée de rando-course en raquettes à Sutton. Il doit y avoir un micro climat, parce qu’à chaque fois que j’y vais il neige à plein ciel malgré un ciel clair chez moi!
Départ de la maison vers 5h00 pour arriver à temps pour un lever de soleil au sommet… que je ne verrai jamais parce qu’à Sutton, il neige!

Je veux tester mon matériel d’hiver en vue d’une longue journée dans les White Mountains prochainement. Je transporte donc un sac à dos avec 12 livres de chargement. Hydratation, nutrition, vêtements de rechange et matériel en cas d’urgence font partis du chargement.
Vers 6h30, je m’élance dans les sentiers avec ma fidèle partenaire canine. La température ressentie est de -31 C et environ 20cm de nouvelle neige recouvre les sentiers. Je progresse lentement vers le sommet du dos d’orignal et le jour tarde à se lever. Quel sentiment incroyable que d’être ici, seul dans l’obscurité, avec pour seul guide le faisceau de ma lampe frontale. J’aime ces moments, je les savoure pleinement. Je suis entouré par les sapins lourds de neige qui semblent être des fantômes immobiles dans la pénombre. La lumière du jour vient animer ce paysage magnifique qui se dessine progressivement. Comme j’arrive au sommet, le ciel s’éclairci et me laisse profiter de la vue sur la vallée. Ma compagne à quatre pattes se porte bien malgré le froid intense. Elle est avec moi et c’est tout ce qui compte pour elle!

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Il faut avancer, pas de temps à perdre sinon le froid pourrait gagner sur nous. Aussitôt que j’arrête quelques minutes pour me ravitailler, le froid me paralyse instantanément! Je redescends donc rapidement vers la voiture pour éviter les engelures. Mieux vaut être prudent, la montagne sera toujours là!
Pendant le reste du mois de janvier, j’ai mis l’emphase sur le dénivelé positif plutôt que la distance. L’objectif était de faire au moins un entraînement de 1000m de D+ avec un total de 2000m par semaine.
White Mountains
Fin janvier. Aller courir dans les montagnes blanches, c’est une aventure en soi. En montagne, les conditions climatiques changent rapidement et il faut jouer de prudence, surtout en hiver. Départ le jeudi soir en direction du stationnement Crawford Notch pour une nuit au froid dans le camion bien enveloppé dans mon sac de couchage. Le réveil est prêt pour 4h00 afin d’aller jouer dans les montagnes… Au lever, il fait froid et chaque petite action est plus difficile… Partir le brûleur, faire un bon café chaud et réconfortant, préparer le déjeuner, s’habiller, tout ça prend normalement 30 minutes… Pas ce matin à -20 C! Aujourd’hui c’est 1h15 qu’il nous aura fallu avant d’être prêt à partir. Le plan de la journée est d’aller jusqu’au sommet du mont Washington et de faire demi-tour, pour un total d’environ 34km.

Ce diaporama nécessite JavaScript.


Il faut respecter la montagne, c’est elle qui décide, et ce matin, elle nous force à rebrousser chemin au sommet du mont Eisenhower. Nous sommes bien équipés, mais les conditions extrêmes nous poussent à être prudents. Tout va bien, sauf mes pieds… Je ne sens plus mes orteils. Je crains des engelures comme l’an dernier dans ces mêmes montagnes. Sur ce dernier sommet, les vents soufflent très fort et la température ressentie est de -40 C. Nous devons rebrousser chemin pour ne pas se mettre à risque. Nous avons quand même parcouru 18km et 2000m de dénivelé positif… La montagne sera toujours là et je reviendrai lorsqu’elle sera plus accueillante!

Pour le vidéo de la journée, c’est ici

 

Février en vrac
Un autre mois parfait pour faire du dénivelé. Rougemont a été mon terrain de jeux. Le froid, la glace et la neige ne m’ont pas empêché de monter à répétitions le chemin qui mène vers la croix. Parfois, plutôt que de parcourir plusieurs kilomètres de sentiers, j’aime enchaîner plusieurs fois la même ascension. Je trouve des repères dans cette monotonie, je me perds dans mes pensées pour y puiser ma motivation. Aussi, ça travaille la force mentale, celle qui nous fait continuer dans les moments plus difficiles d’un ultramarathon. Trois, quatre, cinq reprises… Un vendredi matin glacial, 6 répétitions. 34km et 2000m d’ascension verticale. Quand on pense que le corps en a assez, il faut continuer. Il reste de l’énergie. Lily me regarde avec ses grands yeux bruns, elle est prête à continuer. Mon meilleur entraînement cette année.

Ce diaporama nécessite JavaScript.

Pour la suite de la saison, il y a le marathon de raquettes Mammouth le 12 mars prochain. J’en serai à ma troisième participation. 42km à courir en raquette, ça aussi c’est bon pour la force mentale!

DCIM115GOPRO
Et bientôt, l’annonce officielle de mon nouveau projet… Restez branché!

UTHC 125km: Le supplice de la goutte d’eau

Pour toi Mélissa, ma femme, ma conjointe, mon amour, mon amie, qui me supporte et me permet d’être fort

Pour toi Eliott, qui rêve de gravir des montagnes comme papa, je rêve de les gravir avec toi…

Pour toi Léo, qui fait ses premiers pas avec les yeux rempli de fierté, je fais les miens dans ces sentiers en pensant à toi qui apprends à marcher…

Vous savez, cette goutte, qui une à une tombe sur le front et brise, autant physiquement que mentalement, la victime, immobile. Dans un ultra, cette goutte d’eau est remplacée par les pas… Si faciles et légers au début, chacun d’eux abîme le corps et l’esprit au fil de l’épreuve…

Les mois qui ont précédé la course ont été difficiles. Les nuits avec peu sommeil à se partager le biberon y sont certainement pour quelque chose… Lorsqu’on est fatigué, on est plus fragile, vulnérable. Le doute s’est donc installé et voilà que je n’étais plus certain d’avoir la capacité d’accomplir ce défi que je m’étais fixé il y a près d’un an… Mais au fil des semaines, j’étais tout de même capable d’accumuler les kilomètres et le dénivelé. Le corps s’habitue au rythme qui lui est imposé. Je devais me rendre à l’évidence, j’avais la capacité physique de me rendre au bout de l’épreuve, restait seulement à m’y préparer mentalement…

Il est minuit, je viens tout juste de me coucher que l’alarme sonne. Alors que la plupart sont au plus profond de leur sommeil, il est temps de se lever et de se mettre en mode course. La journée qui se dessine devant sera longue et parsemée d’embûches…

Après un déjeuner avalé par obligation et 2 cafés noirs, je me sens prêt, physiquement, mais surtout mentalement, à affronter, attaquer ce parcours exigeant. Je me sens fort et j’ai la ferme conviction que rien ne pourra m’empêcher de franchir les quelques 120 kilomètres qui me séparent de cette ligne d’arrivée convoitée.

Pour une fois, ma préparation mentale est sans faille, rien ne pourra jouer dans mon esprit et me diriger vers l’abandon. Je me sens fort, invincible, le temps importe peu, pourvu que j’atteigne le fil d’arrivée. J’ai la ferme conviction que je vais réussir.

À 2 heures du matin, l’ambiance est fébrile. La brume flotte aux abords de la route. L’émotion et le sourire des 90 coureurs réunis au départ sont contagieux. Le départ est enfin donné sous un ciel étoilé et tous s’élancent vers les majestueuses montagnes de Charlevoix. Il fait nuit noire et la lueur de ma frontale guide ma progression sur ces routes sinueuses. J’aime courir la nuit. J’y retrouve quelque chose de spécial. Alors que la vue ne peut accomplir pleinement la tâche habituelle, tous les autres sens sont en éveil.

Les 20 premiers kilomètres passent rapidement et le Mont des Morios se dresse maintenant devant, haut de ses 941 mètres. Le sentier menant au sommet est très escarpé et je demeure conservateur dans l’ascension, la journée sera encore longue. Ce ne sont là que 600 des 3600m que j’aurai à gravir sur le parcours. Une fois au sommet, la nuit est à son plus sombre, mais je prends tout de même quelques secondes pour admirer la vue sur les villages plus bas. La descente technique se fait sans embûche et j’ai encore les jambes fraîches lorsque j’arrive au ravitaillement au pied de la montagne.

Doucement, la clarté s’installe et j’ai droit à un spectacle de couleurs dans le ciel. Lorsque le soleil se lève, je me retrouve au sommet de la Noyée. Une fois de plus, la vue est incroyable.

DCIM103GOPRO

Une mer de nuages et de montagnes

Une mer de montagnes et de nuages se dessine devant. Je m’imprègne de cette ambiance, je savoure le moment présent, la chance que j’ai d’être ici, de pouvoir courir dans ces sentiers. Je survole les kilomètres suivant avec aisance et je me retrouve rapidement au ravitaillement des Hautes Gorges.

Au sommet de la Noyée

Au sommet de la Noyée

Déjà près de 7 heures et 56 km se sont écoulés et le profil accidenté du parcours commence à laisser des marques dans mes jambes. Je dois rester concentré sur mon objectif, un pas à la fois, sans penser à tout ce qu’il reste à parcourir. L’amplitude de la suite laisserais une place au doute… le doute est une bête sournoise, la seule façon de gagner la bataille est de ne pas le laisser s’installer.

Je ne le sais pas encore, mais je m’engage sur la section qui m’apportera les plus grandes difficultés de la journée… Sentiers techniques et bouette abondante sont au rendez-vous, en plus de nausées qui commencent à apparaître. Je dois me concentrer et rester positif afin de continuer à avancer. Ralentir, oui, mais avancer. Je mettrai près de 3h30 pour parcourir les 22 kilomètres qui me séparent du prochain ravitaillement.

De la bouette...

De la bouette…

Dans ma tête, je divise le reste de la course en segments, chaque poste de ravitaillements étant le prochain objectif à atteindre. Chacune de ces petites victoires me donne l’énergie de poursuivre. Je rempli mon esprit de pensées positives et même si le corps ne répond plus aussi rapidement, la volonté et la détermination me portent sur les kilomètres suivants. Les nausées ne m’ayant pas lâché, je dois parfois marcher, mais je progresse, j’avance, je me rapproche du but ultime, cette ligne d’arrivée qui me semblait si loin au début de la nuit. Il ne reste qu’une dizaine de kilomètres lorsque les étourdissements viennent prêter main forte aux nausées pour m’achever… Je devrai me battre si je veux terminer…

2015-09-22-20-42-19[1]

Après environ 85km Crédit photo Michel Caron

Il est maintenant passé 18h00, chaque pas demande effort et concentration, les gouttes d’eau tombées une à une ont causées leur lot de dommages. Mon corps m’envoie des signes évidents qu’il est au bout, qu’il a atteint ses limites. Une des raisons qui me pousse à courir des ultras est de défier mes limites… La bataille sera intense dans ces 2 derniers kilomètres, mais je sais maintenant que je peux aller au-delà des limites imposées! Je peux la voir, l’arche se dresse devant moi avec tous ces spectateurs qui crient et me portent sur les derniers mètres… J’y suis enfin arrivé, cette ligne dont je rêvais depuis près d’un an. Il m’aura fallu 16h34 pour y parvenir.

Évidemment, il y a eu des hauts et des bas, mais jamais je n’ai douté, et c’est ce qui m’a permis de traverser les quelques 120 kilomètres qui sont maintenant derrière moi.

Plusieurs personnes sont venues me féliciter après la course, mon état ne m’a pas permis d’apprécier le moment et de vous remercier à juste valeur, je m’en excuse. Aujourd’hui, à tête (et corps!) reposée, je prends le temps de vous remercier tous, amis, bénévoles exceptionnels, équipe de support, organisateurs, c’est à travers vous tous que je prends la force de poursuivre dans les moments plus difficiles. Sans vous, je ne pourrais pas défier et dépasser mes limites. Merci!

2015-09-21-14-50-52[1]

Bilan 2014 / Objectifs 2015

Déjà plongé dans l’année 2015, il est temps de faire un retour sur 2014 afin de préparer les objectifs pour l’année à venir.

Au début 2014, je m’étais fixé 3 objectifs pour ma saison de course:

  1. Courir mon premier Ultramarathon
  2. Accumuler 100 000m de dénivelé positif
  3. Avoir du plaisir!

Voici donc un retour en chiffres sur la saison

  • 3802 kilomètres de course à pied
  • 92% en sentiers / 8% sur route
  • 106 130 mètres de dénivelé positif
  • 387 heures de course à pied
  • 2 Ultramarathons officiels complétés (50k et 80k)
  • 5 courses de plus de 50km au total
  • Et surtout, beaucoup de plaisir à parcourir les sentiers!

Retour en photo / Vidéo sur la dernière saison en cliquant ici

Je peux maintenant établir mes objectifs pour la saison à venir. En terme de courses, mes 2 objectifs principaux seront le 80km de Bear mountain en mai et le 125km de l’UTHC en septembre. Ma première course de l’année sera le marathon mammouth en raquette, une très belle façon de lancer la saison en sentiers. Évidemment, je ferai quelques courses de moindre distance ici et là.

En terme de chiffres, je ne me fixe pas d’objectif particulier cette année, je veux simplement continuer à avoir du plaisir à fouler les sentiers montagneux qui m’entourent. Évidemment, je garderai toutes mes statistiques sur Strava et je tenterai d’aller chercher certains records de parcours qui m’échappent toujours dans le Mont-St-Hilaire… Si vous voulez battre ces records, j’aurai une raison de plus de pousser la machine à fond afin de les récupérer 😉

Bonne saison 2015!

Magnifiques Montagnes Blanches

Une autre aventure qui débute dans l’obscurité la plus totale. Ce sont mes favorites. Le réveil, voire le début de ma course, a lieu à l’heure où presque tout le monde dort. Je pourrai profiter de la solitude dans la montagne.

Cette fois ci, je devrai me lever plus tôt afin de combler les 3 heures qui me séparent des majestueux sentiers de la White Mountain National Forest au New Hampshire avant l’aurore.

2h30 AM, il est temps de me lever. J’avais tout préparé la veille question de gagner du temps, mais aussi pour être certain de ne rien oublier car à cette heure matinale, je suis un peu distrait… D’ailleurs, je devrai me rappeler de mettre le café dans la cafetière parce qu’une tasse d’eau chaude, ça goûte pas grand chose! Une fois le vrai café coulé, je suis prêt à partir…

Un peu plus de 3 heures se sont écoulées et c’est sous le faisceau de ma Petzl que je complète les derniers préparatifs. Répartition de la nutrition/hydratation, des vêtements de rechange et dernier regard sur la carte du parcours et de mon kit survie 48h dans mon sac Ultimate Direction PB. Il est d’ailleurs rempli à bloc, j’ai prévu des vêtements secs pour parcourir la crête une fois au sommet. Je compte faire environ 35km avec 1500m de dénivelé positif, soit l’ascension aller-retour du Mont Bond à partir de l’accueil Lincoln woods.

Les 8 premiers kilomètres sont très faciles, il s’agit en fait d’une ancienne voie ferrée qui longe la rivière Pemigewasset. Il y a quelque chose d’unique à courir dans la noirceur, surtout lorsque le sentier est inconnu et qu’une affiche « Bear country » annonce la présence massive d’ours dans le secteur… Chaque petit craquement devient suspect et comme les yeux ne peuvent faire leur travail en raison de l’obscurité,  tous les autres sens sont aiguisés et à l’affût du moindre détail. Le ciel commence à s’éclaircir une fois cette première section complétée. Par chance car ce qui s’en vient, en plus de l’ascension, est une partie assez technique, avec beaucoup de roches et de traversée de rivières.

IMG_20141029_090412

Quelques rivières croisent mon chemin

IMG_20141029_090310

Je dois prendre le temps de m’arrêter pour admirer ce qui m’entoure

Pendant les 6 prochains kilomètres, je vais gravir environ 1000m de dénivelé…. de quoi faire brûler les cuisses! Le sentier est parfois en lacets et me donne l’oportunité de courir. À d’autres moments, ce sont des escaliers rocheux abrupt qui s’élèvent devant moi. Je suis certainement le premier à emprunter ces sentiers aujourd’hui à voir la centaine de toiles d’araignées que je me suis pris en plein visage! Au fil des kilomètres, le paysage commence à changer. Les grands arbres feuillus font place à de petits conifères et le sentier s’éclairci de plus en plus. Me voilà maintenant en zone alpine, avec un dernier mur qui se dresse devant, dernier obstacle me séparant de l’arête tant attendue. C’est pour elle que je suis venu ici. J’ai hâte de courir avec cette vue à 360 degrés sur ces majestueuses Montagnes Blanches.

20141028_091011

À plus de 1000m d’altitude, débute la zone alpine

20141028_091019

Un dernier mur avant l’arête tant attendue

 

Au sommet, la température change drastiquement. Mon t-shirt et mon coupe vent détrempés ne sont plus d’aucune utilité. Un changement s’impose et j’opte alors pour un chandail technique manches longues et mon manteau en duvet léger pour me protéger des éléments. Le vent souffle fort et le sommet est givré. Le mélange de neige et de pluie glaciale m’incite à ne pas m’éterniser au sommet. Si j’y reste, les risques d’hypotermie sont réels, je redescend donc rapidement sur l’arête, 200m plus bas, où le temps est plus clément. J’ose imaginer ce à quoi doit ressembler le sommet, à 1432m d’altitude, lors d’une tempête hivernale. Si je veux refaire cette course en hiver, je devrai être bien équipé!

IMG_20141029_085933

Courir sur l’arête, un moment que j’attendais avec impatience

IMG_20141029_085821

Sommet glacé

Après avoir parcouru la crête à deux reprises, je suis rassasié pour la journée et je peux entreprendre prudemment la descente technique qui me ramènera à mon point de départ. Quelle journée exceptionnelle… L’esprit de la course en montagne à son meilleur… Une autre aventure prend fin que je suis déjà préparer la prochaine visite dans ces Montagnes Blanches… Des partants pour le Mont Washington la semaine prochaine?

FullSizeRender

Un aperçu cartographique de la journée

FullSizeRender-2

Profil du parcours